Kakonomics

Hasta ayer no conocía el concepto de “kakonomía” a pesar de que vivimos rodeados de ella (en griego, “economía de lo peor”). Parece que la invención de la palabra es de una investigadora italiana, Gloria Origgi, y sería algo así como la preferencia por la mediocridad. Por el intercambio de chapuzas.

Es decir, ante una transacción de servicios que podría ser de alta o de baja calidad, ambas partes preferimos entregar una basura y recibir una basura a cambio. No lo decimos, fingimos que somos la caña, pero nos instalamos silenciosamente en el cutrerío.

Un ejemplo que he leído en varios sitios: soy periodista, y me vas a pagar 50€ por un artículo. Lógicamente no me esfuerzo y mando un refrito de cuatro cosas encontradas por ahí. Los dos preferimos este intercambio de baja calidad (mal artículo a cambio de una mala paga), aunque no lo hagamos explícito y sigamos fingiendo que es un contrato normal. Tácitamente ambas partes preferimos entregar y recibir un mal servicio. De hecho, si de repente un editor me devuelve el artículo alegando que no está bien y mejorándolo con sugerencias, sentiría que el pacto se ha traicionado. Me molesta, me hace sentir incómodo. El hecho de que me pagues poco me legitima a entregar una porquería; todos contentos.

(Ojo que es muy diferente de Ryanair: pago 20€ por un viaje a Londres, asumo que me van a tratar fatal, pero si no fuera así y de pronto Ryanair prestara un servicio excelente por el mismo precio, me encantaría. No hablamos de low-cost ni de ofertas.)

Como dice la propia Gloria, “Kakonomics is the strange — yet widespread — preference for mediocre exchanges insofar as nobody complains about. Kakonomic worlds are worlds in which people not only live with each other’s laxness, but expect it: I trust you not to keep your promises in full because I want to be free not to keep mine and not to feel bad about it.

Me recuerda a una anécdota leída no sé dónde: en una guardería los padres solían retrasarse para recoger a sus hijos. Para evitarlo, las cuidadoras deciden establecer una multa de 10€ cada vez que los padres llegan tarde. Resultado: comenzaron a llegar tarde mucho más frecuentemente. El hecho de pagar por el retraso lo legitimaba, ya no se sentían mal por hacerles esperar. El incentivo social de “voy a correr porque me están esperando” era más fuerte que el económico, pero desapareció al ponerle precio.

Si te paras a pensar un momento, encuentras kakonomía por todas partes; sólo en el mundo del desarrollo de software me parece que ha sido el estándar, y además a varias bandas. Pago una vergüenza a mis programadores, que entregan código impresentable, que a su vez le vendo por cuatro duros a un cliente que no se fía de mí. Entregamos tarde y mal, y el cliente me paga a 180 días. Eso sí, en mi web sigue diciendo “somos la empresa líder en…”, y el cliente finge hacer una selección cuidadosa de proveedores cuando en realidad se queda con el más barato. ¿Suena familiar?

Me alegra comprobar que cada vez existen más iniciativas y comunidades, como el agilismo o Stoos Network, incompatibles con un intercambio kakonómico. Será interesante ver el resultado de la batalla.

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El puré

Anécdota aparentemente trivial que me contaron hace poco. La señora de la limpieza de una empresa zaragozana se entera de que una de las chicas se está separando. Durante una temporada, por las mañanas le lleva puré hecho por ella misma para su hijo.

Es decir, esa mujer llegaba a su casa después de limpiar y se ponía a cocinar para una semidesconocida, pasaba el puré, lo metía en un tupper y se lo llevaba al día siguiente para que su hijo comiera algo casero en una época sin duda difícil.

Estoy tratando de recordar cuándo he hecho yo algo remotamente parecido y no se me ocurre. Estoy jodida.

Eso es un linchpin y no las historias de Seth Godin.

 

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El profesor Kanamori

Estupendo el documental “Children Full of Life” del 2003 sobre una pequeña escuela japonesa, en el que se relata un año de la vida del profesor Kanamori y sus alumnos de 10 años. Ganó multitud de premios en su día pero no lo había visto hasta hoy (gracias, @AllisonMassari). Resulta fascinante ver la combinación de disciplina y cariño con la que trata directamente temas como la muerte o el acoso escolar. Y resulta descorazonador pensar la tremenda diferencia que puede hacer un buen maestro en la vida de una persona, y lo pocas veces que esto sucede.

Dejo aquí un trocito intermedio (se puede encontrar el resto en youtube), en el que uno de los críos contradice al maestro por defender a uno de sus amigos. De lo más valiente que he visto hacer en una clase en mi vida. Nos pasamos la vida hablando a los equipos ágiles de coraje, espíritu de equipo o de respeto, y no sabemos ni la mitad que estos chavales.

Comentario de mi hija al terminar de ver todo el documental, típicamente español: “Pues yo no quiero que nadie me haga hablar de mis sentimientos”. Así nos va.

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Directores y orquestas

Ayer me reencontré con esta fantástica charla TED, en la que Itay Talgam habla de distintos tipos de liderazgo basándose en ejemplos de directores de orquesta. Si no la habéis visto, os recomiendo que le dediquéis 18 minutos y tratéis de decidir si vuestro jefe es un Muti, un Karajan o un Berstein.

Existe una conversación creciente en muchos sectores diferentes acerca de la urgente necesidad de cambio del mundo corporativo, de la forma en que las empresas se gestionan y las personas se enfrentan al trabajo. Como parte de esta conversación, percibo dos grandes corrientes.

  • necesitamos potenciar nuevos líderes (“cualquiera puede ser un líder“, cosa con la que no estoy de acuerdo pero sería tema de otro post), hay que cambiar el estilo de los managers transformando sus valores, comportamiento y actitud, re-enfocando su papel dentro de la empresa
  • no se trata de cambiar a las personas sino de transformar los sistemas. Es el sistema completo el que está mal diseñado, desde el recruiting hasta los incentivos, desde los departamentos funcionales hasta las promociones anuales, desde los presupuestos hasta la atención al cliente. Transforma el sistema y transformarás a la gente

¿Qué enfoque es más correcto? ¿Cambiamos la orquesta o cambiamos al director? Quizá los dos sean complementarios, no lo sé. Pero creo que es una pregunta que vale la pena hacerse. Al menos a mí me interesa seguir hablando del tema, y sé que no estoy sola.

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Un Open más open

Es el cuarto AOS en el que participo, y el segundo en el que echo una mano en la organización. Vaya por delante que me lo he pasado MUY bien, como siempre; pero recuerdo mi primer AOS como una experiencia brutal, con una cantidad de ideas nuevas que procesar que me duraron semanas. Ya no es así, y eso que siento que tengo aún más que aprender que entonces; he estado dándole una vuelta a por qué puede haber sido.

Creo que en este AOS nos hemos quedado en una peligrosa tierra de nadie: para la gente nueva las charlas no eran de iniciación total, por lo que probablemente se habrán perdido un poco; y para los de más experiencia no se profundizaba, por lo que el aprendizaje no habrá sido grande. Me parece extraordinariamente difícil tener una conversación interesante entre 80 personas, la verdad. Leí un artículo, cuya referencia no encuentro, que proponía ir a las conferencias con una especie de “Learning Backlog” personal, un listado de cosas que quieras aprender, y que persigas conseguirlo por cualquier medio. Ya hace tiempo que para mí eso no es lo importante de los AOS, sino que son un punto de encuentro con amigos y toma de contacto con sus vidas. Las mejores conversaciones han sido fuera de los tracks oficiales… y eso es precisamente lo que el formato Open Space trataba de combatir, ¿no? Si es así, quizá es que necesitemos otro foro donde potenciar la americanada ésta del learning backlog. Me resulta demasiado encorsetado el formato Open Space, demasiado “upfront planning”; por ejemplo, la charla de Inceptions por mí la hubiera continuado una hora más, pero se solapaba con la del Teatro que no quería perderme, así que se interrumpió prematuramente y no hubo ocasión de continuar (miento, la he continuado esta tarde tomando una caña con @CarlosTheSailor, y para mí ha sido más enriquecedor el poder compartir experiencias en petit comité). ¿Qué aspecto tendría entonces un Open más open…? Ni idea. Quizá valga la pena explorarlo.

Ojo, en absoluto quiero dar una impresión demasiado negativa. Ha sido el primer AOS con bebés dormidos, por ejemplo, o con mayor participación de psicólogos y gente de otros mundos, y me llevo algunos momentos imborrables y muchos enfoques interesantes. Simplemente quiero más.

El efecto en la gente nueva de tu primer Open Space sigue siendo impactante (“¿de verdad nos vamos a poner de acuerdo 200 tíos en una hora sobre qué hablar??”), y la participación de personas nuevas en este foro me parece uno de los principales valores. Me encanta la cantidad de personas de Zaragoza que acudieron, y espero que alguno de ellos se una activamente a AgileAragon – que retomaremos después del verano con más fuerza.

Respecto a la faceta de organización, difícilmente volverá a haber un equipo más relajado, anárquico e improvisador que nosotros. Para los que no lo sepáis, @fperezpt se ha currado el 80% de todo lo que había (excepto el KitAOS, que es muy malo programando). He disfrutado un montón, y creo que a todos nos ha valido la pena la experiencia (a mí muchísimo). Con esta gente, me embarcaría en cualquier otra.

 

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